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Los objetivos que nos planteamos al crear este blog sobre Geografía para el alumnado de tercero de ESO pueden resumirse en dos aspectos principales: facilitarles el acceso a informaciones y materiales que complementan y actualizan los contenidos del libro de texto y proporcionarles también un medio donde se pueda emplear todo tipo de material audiovisual. Ambos aspectos son fundamentales en un conocimiento tan visual y cambiante como el geográfico.

miércoles, 6 de enero de 2016

El acaparamiento de tierras a nivel mundial

La compra de tierras cultivables es un fenómeno que ha ido creciendo en los últimos años, afectando ya a más de 80 millones de hectáreas en el planeta. Los principales promotores son grupos empresariales occidentales, árabes o asiáticos y también algunos Estados que pretenden asegurarse la producción de alimentos o de biocombustibles; estas compras suelen significar igualmente un proceso de privatización de este recurso. El proceso es particularmente intenso en África (Fig.1), donde la mayor parte de la tierra está sin escriturar y muchos gobiernos favorecen la venta de tierras, pero también es importante en América Latina, Asia e incluso en algunos países del este de Europa como Rumanía, Rusia o Ucrania.

Fig. 1. Adquisiciones de tierras a gran escala en 2013. Fuente: http://www.landmatrix.org 

El fenómeno se inició como consecuencia de la crisis alimentaria que estalló en 2007-2008, coyuntura en la que los precios de productos como el arroz, el maíz o el trigo se elevaron considerablemente (Fig.2).

Fig.1. Evolución del precio de los alimentos (FAO). Fuente Wikipedia.

Los precios de los productos agrarios no aumentaron por una caída de las producciones sino porque las bajas rentabilidades de las inversiones en las bolsas, a partir de los inicios de la crisis económica de 2007,  impulsaron a los fondos de inversión a buscar valores más “seguros”, como los productos alimentarios y las tierras cultivables. Se trata, por tanto, de un fenómeno que es resultado de un doble proceso: la mundialización o globalización y la crisis iniciada en 2007. Este alza de los precios agrícolas fomentó el deseo de adquirir tierras cultivables.
Es fácil recurrir a la dicotomía entre acaparadores malos y campesinos expropiados buenos, ya que, aunque la afirmación tiene una buena dosis de verdad, el fenómeno es más complejo: un aumento de la población mundial  que se enfrenta a unos recursos limitados, la  pervivencia de agriculturas de subsistencia o con muy bajas rentabilidades que son susceptibles de cambiar, etc. No estamos, por tanto, ante una nueva versión del neocolonialismo económico, al menos de forma exclusiva, sino ante un fenómeno en el que influyen más factores. 
Los procesos de compra suelen ocurrir de la siguiente manera: las empresas firman acuerdos con los respectivos gobiernos, casi siempre a espaldas de las comunidades campesinas que allí viven y trabajan. Al poco tiempo van apareciendo los abusos: promesas de mejoras incumplidas, acaparamiento de más tierras de las previstas, destrucción de los cultivos tradicionales, introducción sin control de pesticidas, etc.
Este fenómeno es favorable para las empresas o gobiernos que invierten en estas tierras ya que además de obtener buenas rentabilidades  afianzan su acceso a recursos estratégicos y a su seguridad alimentaria. Pero, poco a poco, la venta masiva de tierras ha ido encontrando más resistencias: comunidades campesinas, algunos Estados -como Argentina o Brasil-, la FAO, algunas ONG, etc. 
Hemos afirmado antes que estamos ante un fenómeno global, pero ¿cómo se distribuye este hecho? ¿Cuáles son los países donde se han vendido más tierras cultivables? 

País vendedorPorcentaje vendido de sus tierras cultivables
Brasil11 %
Sudán10 %
Madagascar 8 %
Filipinas 8 %
Etiopía 8 %
Mozambique 7 %
Indonesia 6 % 

Y ¿cuáles son los principales países compradores?

País compradorPorcentaje del total de las compras mundiales
Estados Unidos12 %
China12 %
Emiratos Árabes Unidos (UAE)12 %
India 8 %
Egipto 6 %
Gran Bretaña 6 %
Corea del Sur 5 %
Sudáfrica 4 %
Arabia Saudí 4 %
Singapur 4 % 

Bibliografía y fuentes:

jueves, 31 de diciembre de 2015

El Niño y las anomalías cálidas de otoño e invierno en la península ibérica.


Un tema de conversación frecuente últimamente es que estamos pasando un otoño y un invierno sin frío y sin apenas lluvia. La noticia salta en los medios de comunicación y en la calle pero casi nadie ofrece una explicación que vaya más allá de la constatción del hecho; como mucho se atribuye al cambio climático, un "cajon de sastre" donde va a parar todo lo que nos parece una anomalía meteorológica o un fenómeno climático anormal.
Pero los meteorólogos comienzan a establecer una relación entre otoños e inviernos cálidos en la península y la aparición del fenómeno de El Niño en las costas latinoamericanas del Pacífico (Fig. 2). De momento la correlación estadística apunta en este sentido (Fig. 1):
Fig.1: Anomalías de temperatura en los últimos años. En color los años de aparición de El Niño.
Datos: El Tiempo de RTVE 1.



Fig. 2: El fenómeno de El Niño en noviembre de 2015

En el siguiente enlace puedes ver el programa completo (unos 10'): http://www.rtve.es/alacarta/videos/el-tiempo/cielo-poco-nuboso-area-mediterranea-lluvia-debil-valencia/3429202/
También puede verse, en este mismo blog, la entrada El Niño, un fenómeno meteorológico coomplejo http://jomros3eso.blogspot.com.es/2015/08/el-nino-un-fenomeno-meteorologico.html 

domingo, 6 de septiembre de 2015

Lluvias intensas y otoños mediterráneos


 Inundación de la playa de Tavernes de la Valldigna (Valencia). Fuente: Levante-EMV

  El clima mediterráneo se caracteriza, entre otros rasgos, por las destacadas precipitaciones de otoño y primavera. Es ahora, en otoño, cuando se producen las precipitaciones más intensas, incluso torrenciales, en la fachada litoral mediterránea de España. Estas precipitaciones suelen estar asociadas a la presencia de una DANA -ver entradas http://jomros3eso.blogspot.com.es/2010/09/los-otonos-mediterraneos.html y   http://jomros3eso.blogspot.com.es/2012/08/las-precipitaciones-del-otono.html en este mismo blog- pero no siempre es así. A menudo estas lluvias intensas surgen de la confluencia de tres factores principales:
  • Un flujo de aire húmedo de este o noreste sobre las costas mediterráneas.
  • Un mar Mediterráneo muy cálido al final del verano.
  • Una masa de aire fría en altura, que no ha de ser necesariamente una DANA. Puede ser una vaguada o una simple onda fría.
Las fuertes lluvias que se han producido en estos últimos días en la parte sur de la provincia de Valencia y en el norte de la de Alicante han respondido a los parámetros anteriores. Así en la noche del 3 al 4 de septiembre de este año se registraron precipitaciones  que, a título de ejemplo, muestran lo que afirmamos:
  • Tavernes de la Valldigna                190 l/m2
  • La Barraca de Aguas Vivas           120 l/m2
  • Alzira                                             175 l/m2
  • Algemesí                                        100 l/m2
  • Carcaixent                                       85 l/m2
  • Guadassuar                                     75 l/m2
Pero pasado este episodio aparece una DANA que nos afectará en los próximos días. No obstante, al cruzar la península por la mitad norte de la misma, sus consecuencias sobre el litoral valenciano no serán muy destacables.


Edición del 10 de septiembre de 2015.

Esta primera "gota fría"  ha afectado con intensidad a las provincias andaluzas de Almeria y Granada, sobre todo el día 7. Las lluvias torrenciales han provocado la súbita crecida de ramblas y ríos, ocasionando además la muerte a cuatro personas. Ha sido una línea de inestabilidad (grupos de nubes de tormenta organizados en líneas o frentes) asociada a la DANA que atravesaba la península por su mitad norte.
DANA. Fuente: El Tiempo RTVE.
El video que mostramos a continuación indica claramente la fuerza que pueden alcanzar estos desbordamientos pero también los errores de la planificación urbanística que, sobre todo en etapas de fuerte crecimiento económico, tiende a ocupar todo el territorio sin apenas tener en cuenta los condicionantes naturales que siempre aparecen y el riesgo que ello entraña.

video 
Inundaciones en Adra (Almeria). Fuente: cazatormentas.net 

Puede observarse el pronóstico que hace el programa de El Tiempo de RTVE en el siguiente video.


miércoles, 26 de agosto de 2015

El Niño: un fenómeno meteorológico complejo.


   Fuente: Conagua. México.
El nombre de El Niño fue acuñado a finales del siglo XIX por unos pescadores de la costa peruana para referirse a la invasión estacional de una corriente oceánica cálida procedente del norte que desplaza hacia el sur las aguas frías típicas de la zona -que tienen una temperatura media de 17º C.-. Este fenómeno solía ocurrir en Navidad.
Actualmente, el término ya no se utiliza para hacer referencia al cambio de corriente estacional local sino a un fenómeno conocido como ENSO -(del inglés El Niño-Southern Oscillation, El Niño-Oscilación del sur); en español ENOS-, un ciclo continuo e irregular de cambios en las condiciones oceánicas y atmosféricas que afectan al planeta. El término El Niño se utiliza ahora para hacer referencia a los efectos meteorológicos más pronunciados relacionados con temperaturas anormalmente calientes de la superficie del mar en interacción con el aire que se encuentra por encima del Océano Pacífico oriental y central. La otra cara del ENSO es la Niña, término acuñado en 1985 para referirse a un ciclo de aguas anormalmente frías que aparecen en la misma época navideña.
Este año se espera la aparición del Niño con unas anomalías extraordinarias en las costas peruanas, donde las aguas marinas podrán alcanzar los 26º C. (Imágenes 1 y 2) Las consecuencias locales del fenómeno pueden ser muy graves: desparición de los bancos pesqueros, inundaciones, deslizamientos, etc.

Imagen 1. Anomalías en la temperatura del mar (agosto 2015)

Imagen 2. Comparación entre la situación de 1997 -un Niño fuerte- y
la de 2015.

Intentemos explicar como funciona el fenómeno. En condiciones normales (Imagen 3), los vientos alisios ecuatoriales mueven el aire hacia el oeste; allí, el aire caliente asciende, se condensa y cae en forma de fuertes lluvias en el Pacífico occidental. Al mismo tiempo la corriente termohalina (fría) tiende a ascender en las costas americanas para compensar el deplazamiento del agua más cálida hacia el oeste. Cuando aparece El Niño (Imagen 4), las aguas del Pacífico oriental se calientan más de lo normal disminuyendo las diferencias de temperatura entre el este y el oeste del Pacífico; esta situación provoca que se debiliten también los vientos alisios por lo que las aguas cálidas permanecen en el este. Ello impide ascender a la corriente termohalina que es más fría. 




                                                       Imagen 3. Condiciones normales. 
Gradiente de temperatura: rojo, naranja y amarillo (caliente): aguamarina, verde y azul (fría). (NOAA/Environmental Research Labs, Pacific Marine Environmental Laboratory) [NOAA/Laboratorios de investigación del medio ambiente, Laboratorio del medio ambiente marino del Pacífico.
 


Imagen 4. Situación El Niño.

El niño es un fenómeno recurrente pero no es periódico. En las últimas décadas ha aparecido en los siguientes años: 1982-1983, 1986-1988, 1990-92, 1997-98, 2003, 2006-2007, 2009-10. En la imagen 5 podemos apreciar la  alternancia del fenómeno:
Imagen 5. Evolución del fenómeno ENSO.

 A pesar de las continuas referencias a su localización en las costas de Perú y Ecuador, el fenómeno ENSO o ENOS tiene unas consecuencias planetarias, ya que altera la meteorología de numerosas zonas, algunas muy alejadas de su región de origen. En principio las mayores anomalías que se han observado son (Imagen 6):
  • Déficits pluviométricos en Australia oriental, Indonesia, India, Sudáfrica y América central y Caribe.
  • Excedentes pluviométricos en las costas del oeste de América del sur, costa atlántica de Argentina y Uruguay, zona oriental del África ecuatorial, islas del Pacífico central y sur de Estados Unidos.

Imagen 6. Consecuencias a nivel mundial.

En suma este fenómeno muestra la interacción entre océano y atmósfera y subraya la complejidad de los fenómenos meteorológicos y climáticos, pues aún ignoramos las causas del fenómeno. Una buena explicción del Niño para el alumando la ofrece la BBC en el siguiente documental:

video

Bibliografía.


Fowks, J. (2015). "El Niño pone en alerta a las costas latinoamericanas del Pacífico" EL PAÍS. Recuperado 26 de agosto de 2015, a partir de http://internacional.elpais.com/internacional/2015/08/25/actualidad/1440534704_423397.html.  
Thompson, A. (2015). "¿Cómo es El Niño de 2015 respecto a El Niño de 1997?". Revista del Aficionado a la Meteorología. Recuperado a partir de http://www.tiempo.com/ram/194342/como-es-el-nino-de-2015-respecto-a-el-nino-de-1997/
 Sutherland, S. (2015). El Nino 1997 vs 2015. NASA’s Jet Propulsion Laboratory. Recuperado 26 de agosto de 2015, a partir de http://www.theweathernetwork.com/news/articles/whats-up-in-climate-change-el-nino-2015-could-rival-strongest-events-on-record-noaa/55667/

sábado, 22 de agosto de 2015

Migraciones: el fortín europeo



 Fuente: BBC Mundo
 
Europa, o mejor la Unión Europea, se asemeja cada vez más a un fortín asediado por multitudes  que pretenden entrar en él. Valga el simil para referirse a los inmigrantes que pretenden arribar a los países del sur  de la Unión; un flujo incesante de personas de toda condición -incluidos niños, mujeres y ancianos- que hacen de su llegada a nuestro continente el objetivo fundamental de su vida. Hasta el punto de perderla, a veces, en el intento.
Empleando una referencia histórica, que no tiene más valor que la imagen que produce, podríamos comparar el fenónemo con el proceso de inclusión primero y de invasión después que llevaron a cabo los pueblos bárbaros en el Imperio romano. Los muros, como el de Adriano en Gran Bretaña, las fronteras fortificadas, como la del Rin,  y la presencia de las legiones, como en el Danubio, se mostraron instrumentos ineficaces ante la enorme fuerza con la que los pueblos bárbaros -sajones, francos, vándalos, visigodos, etc.- presionaban al Imperio. Presionados ellos, a su vez, por los hunos.
Esta comparación nos puede hacer considerar que los impedimentos físicos o militares no logran detener los flujos masivos de población. Es una lección histórica con más ejemplos disponibles. Pueden reducirlos durante un tiempo o desviarlos hacia otras rutas, pero no impedirlos. Muchas personas esperan a las puertas de Europa para entrar en ella, solamente queda por definir la ruta que seguirán.
Europa tiene un grave problema: es un área de desarrollo económico, social y político rodeada de zonas económicamente subdesarrolladas -África negra-, de zonas muy inestables políticamente hablando -todo el norte de África en una secuela inesperada de las “primaveras árabes”-, y de zonas envueltas en el conflicto sin fin que supone el Oriente Próximo. En suma, el Mar Negro y el Mediterráneo, se convierten en  las fronteras entre una vida decente y digna, y la miseria, la violencia, la indignidad e incluso la muerte. No hay que buscar más razones para comprender dos cosas: las causas de estos flujos inmigratorios y que estos no van a cesar, al menos próximamente.
Tres son las rutas a través de las cuales estos refugiados pretenden acercarse a Europa. La del oeste, en estos momentos la menos utilizada, es la del estrecho de Gibraltar; la del sur, la más importante cuantitativamente hablando en la actualidad, que parte de Libia; y la del este que parte de Turquía, Siria y Líbano.
Mapa 1. Fuente: Real Instituto Elcano

La del oeste se localiza en el estrecho de Gibraltar y su final se halla en las costas del sur de la península Ibérica, situándose los puntos de acceso en las costas de Marruecos y Argelia básicamente, con los pivotes de Ceuta y Melilla -que son territorios europeos en el norte de África- como núcleos de interés para estos flujos. Esta ruta recoge principalmente inmigrantes y refugiados de lo que eufemísticamente se llama “África subsahariana”, gentes procedentes en su gran mayoría del África del oeste: Mauritania, Senegal, Mali, Niger, Nigeria, Guinea, etc.  Tradicionalmente también se había utilizado la ruta de las islas Canarias, aunque en la actualidad casi no se usa por el mayor control marítimo y los acuerdos con los países emisores, en especial Senegal.
¿Por qué estos países expulsan población? El mapa nº 2 nos permite comprender la geopolítica del Sahara: conflictos internos que se transforman en guerras civiles -Malí, Niger-, presencia de grupos islamistas fanatizados -Argelia, Nigeria,…-, a lo que hay que sumar la persistente falta de oportunidades económicas para una población en crecimiento, a pesar de que muchos de estos países son ricos en energía y minerales.

Mapa 2. Fuente: Le Monde Diplomatique. Sahara-Sahel:movimientos y rutas.
 
La ruta del sur tiene su final en las islas del sur de Italia. Esta ruta recoge los movimientos migratorios procedentes en primer lugar de Libia y Túnez, países con graves problemas de inestabilidad política y frecuentes brotes de violencia. En el caso de Libia se puede hablar perfectamente de un estado fallido, asolado por los enfrentamientos entre diversos grupos políticos armados. Esta situación explica  que sea desde su litoral desde donde surge el flujo de embarcaciones que pretenden llegar a las costas italianas. Trayecto que tantas víctimas deja en el mar Mediterráneo.
Los emigrantes que utilizan esta ruta, además de los ya citados, proceden de la región del Sahel, de Sudán, de Etiopía, de Eritrea y de Somalia. Las razones que impulsan estos movimientos son las mismas que hemos citado en la primera ruta: huida de la violencia y de la pobreza casi absoluta.
 
Mapa 3. Fuente ABC.
 
 La  ruta del este surge desde las costas de Siria, Líbano y Turquía y tiene en las costas griegas su destino principal. Es la ruta que utilizan los inmigrantes procedentes de Siria, Irak, Afganistán, etc. Sin duda, los flujos que utilizan esta ruta han aumentado vertiginosamente en los últimos años y las razones tampoco son difíciles de explicar: la guerra civil siria, el inacabable conflicto en Irak, la inestabilidad afgana,… son situaciones violentas que inciden principalmente en la población civil, que hace de la huida su única posibilidad de supervivencia. La ola de refugiados provocada por el conflicto sirio alimenta el principal flujo migratorio en este sector (ver mapa 4).
Fuente: Cruz Roja.

El objetivo primordial de la mayor parte de estos inmigrantes es acceder a la Unión Europea, pero  especialmente a los países del norte: Alemania, países nórdicos, Gran Bretaña, Francia, etc. . Para poder acceder a los países del norte, estas rutas se enfrentan a otros filtros  pues no olvidemos que se trata de inmigrantes indocumentados o en situación ilegal con lo que , a pesar de encontrarse en el espacio Schengen, no pueden atravesar legalmente ninguna frontera. Surgen así “cuellos de botella” como los del paso de Calais (Francia), el muro que ha levantado Hungría para impedir el paso del flujo inmigratorio procedente de los países balcánicos o los problemas actuales en la frontera entre Macedonia y Grecia.
¿Y cómo reacciona Europa ante esta avalancha migratoria? La verdad es que no ofrece una respuesta unívoca y su política, a veces, es incoherente. La primera respuesta en cerrar el fortín: controles, muros, mayor vigilancia. La segunda es aumentar el presupuesto para mejorar la vigilancia. Pero no ha sido capaz de ir más allá; continúan los problemas para la distribución de los inmigrantes y refugiados y tampoco se ha establecido ninguna actuación política o económica para controlar las causas de estos movimientos en los países de origen, ni siquiera para atacar a las mafias que trafican con el dolor humano fomentando el traslado ilegal al territorio europeo.
Ignorar el problema es la peor de las soluciones. Mientras los desequilibrios entre la UE y sus vecinos sean tan abismales y mientras la principal zona de conflictos del planeta esté tan próxima a nuestras fronteras los flujos no se detendrán, por muchos obstáculos que pongamos.